순천향대, ‘4단계 BK21 사업’ 5개 사업단 예비 선정....지역 사립대 1위
순천향대, ‘4단계 BK21 사업’ 5개 사업단 예비 선정....지역 사립대 1위
  • 이승환 기자
  • 승인 2020.08.07 17:37
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꾸준한 투자와 노력으로 연구역량 인정
미래형 응용과학(의학)분야 ‘중개연구 선도연구자 양성 교육연구단’ 등 5개 사업단
순천향대 석박사통합과정 대학원생들이 순천향의생명연구원에서 정부 연구과제에 대해 토론을 벌이고 있다
순천향대 석박사통합과정 대학원생들이 순천향의생명연구원에서 정부 연구과제에 대해 토론을 벌이고 있다

[대학저널 이승환 기자] 순천향대학교(총장 서교일)가 정부가 지원하는 ‘두뇌한국21(BK21) 사업’에서 지역 사립대 가운데 가장 많은 총 5개의 교육연구단이 선정됐다. 지역사립대학 중 1위, 지역대학(국립대 포함) 중 10위, 수도권 대학을 포함한 전국대학 중 20위에 해당한다.

대학 관계자는 “카이스트를 포함한 수도권 대학에서 5개 이상 선정된 대학이 11개이고 지역에서는 5개 이상 선정 대학이 9개 모두 국립대학인 상황을 감안하면 이번 순천향대의 5개 사업단 예비 선정은 그동안 꾸준한 투자와 노력으로 연구역량을 인정받은 쾌거로 분석된다”고 전했다.

BK 사업 선정결과가 발표되자 수도권과 지방 국립대, 사립대 간 차이가 극명하게 드러났다. 하지만 순천향대는 이러한 어려운 여건에도 불구하고 수도권 대학의 다수 사업단 선정에 대응할 만한 성과를 톡톡히 보여줬다는 평가를 받고 있다.

지난 6일 발표된 4단계 BK21 사업은 정부가 오는 9월부터 연간 4,080억 원 규모로 7년간 총 2조 9,000여억원을 지원하는 규모로 전국 68개 대학 562개 연구단 및 연구팀을 예비 선정했다. 그러나 선정 결과를 놓고 서울 주요대학과 지역 거점대학의 편중 현상이 두드러졌다는 볼멘소리도 나온다.

이 사업은 1만 9,000명의 석박사급 대학원생을 지원하는 대규모 연구지원사업으로 과학 기술과 인문사회 등 기초ㆍ핵심 학문 분야의 연구역량 제고를 위한 ‘미래인재 양성사업’과 혁신성장을 선도할 신산업 분야의 경쟁력 제고, 산업ㆍ사회문제 해결을 선도할 융ㆍ복합형 연구 인력양성분야의 ‘혁신인재 양성사업’으로 구분된다.

이번에 선정된 순천향대 5개 사업단은 ▲미래형 : 중개연구 선도연구자 양성 교육연구단 ▲혁신형 : Well-life 실현을 위한 빅데이터 혁신인재 양성 교육연구단 ▲혁신형 : 나노기반 차세대 디스플레이 소재, 공정, 장비 인력 양성 사업단 ▲ 혁신형 : 혁신 선도형 바이오헬스 산업 융합인재 교육연구단 ▲혁신형 : 충남권 미세먼지 대응 ICT 환경 보건 혁신인재 양성 교육연구단 등이다.

그동안 순천향대는 지역 사립대라는 어려운 여건을 극복하기 위해 ‘순천향의생명연구원’을 설립, 임상을 포함한 기초의과학분야 연구를 위한 꾸준한 투자와 연구역량을 보여줌으로써 사립대학의 잠재된 연구역량과 그동안 국가연구과제 수주 등 꾸준한 노력의 결실을 통해 이름을 올렸다는 점에서 높이 평가된다.

지난 2012년부터 교육ㆍ연구 병행 대학에서 연구 강화대학으로 패러다임을 전환하면서 국ㆍ내외 우수교원을 채용하였고, 전일제 대학원생 전원을 교육장학생(TA) 및 연구장학생(RA)으로 선발해 등록금 100%를 지원해 왔다.

특히 바이오메디컬 특성화분야 대학원을 설립해 신임교원 연구정착금을 별도로 지원했으며, 학문의 경계를 넘어선 융합연구 활성화를 위해 ‘향설융합연구지원사업’ 지원 등 자체적인 예산 투입과 지원을 위해 꾸준히 노력해 왔다.  

또, 이번 BK21사업 선정을 통해 석·박사급 대학원생이 학업과 연구에 전념할 수 있도록 충분한 지원을 뒷받침하게 됐으며, 석·박사과정 인재들이 4차 산업혁명 시대에 지역사회와 우리나라의 미래를 이끌어나갈 인재로 성장할 것으로 기대된다.

향후, 순천향대는 이번 4단계 BK21 사업에서 ‘교육 및 연구 플랫폼 기반 지역 거점 연구중심대학’을 혁신 목표로 정하고 ▲융합·실무 기반 학생 중심 교육·연구 체계 구축 ▲Key-Lab 중심 연구·교육 혁신체계 구현(BT·IT 중심 세계적 수준의 Lab 육성) ▲세계 수준의 선도 연구 분야 육성 (연구질적강화 NSC 지원) ▲교육 연구지원 서비스 혁신체계 구축 (3·6·6 지원체계) ▲선순환적 성과확산 플랫폼 확대 (산학협력단과 연구증진 협업) 등 5대 핵심 추진전략을 바탕으로 대학원 교육의 내실화와 융ㆍ복합 실용연구를 촉진하고 명실상부한 연구중심대학으로의 체제를 보다 강화해 나간다는 방침이다.

서교일 총장은 “교육 사업의 경우 지역의 사립대들도 성과를 내는 대학들이 많이 있지만, 연구분야는 오래된 연구 역량의 축적이 있어야 비로소 결과가 나오기 때문에, 연구 결과를 축적한 대학을 후발 주자로 뛰어든 연구 대학들이 단기간의 노력으로는 따라갈 수 없다”며 “그것이 수도권 명문대학과 지방의 대학들이 구분되는, 세계적인 명문과 그렇지 않은 대학으로 구분되는 가장 큰 이유였다 생각한다”며 국내 대학 환경을 언급했다.

이어 “오래전부터 우리 대학이 우수한 연구성과로 평가 받아야만 명문대학들과 경쟁할 수 있다고 생각해 왔다”며 “이번 사업 선정으로 연구 명문대학으로 가기 위한 첫걸음을 뗀 것 같아 기쁘다”고 말했다.

서 총장은 “어려운 여건 속에서 연구의 끈을 놓지 않고 노력해 온 구성원들의 노력으로 달성한 BK21사업을 토대로 대학이 지향하는 실용 연구의 결과 도출을 통해 경쟁력을 강화하는 계기로 삼아 더욱 노력하는 대학이 되겠다”고 했다.


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