유 부총리 "국·공립대의 지역상생·국가 균형발전 성과 기대"
유 부총리 "국·공립대의 지역상생·국가 균형발전 성과 기대"
  • 신효송 기자
  • 승인 2019.03.08 09:47
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전국 국·공립대학교 총장협의회 정기총회 참석
"예산, 소통기회 늘려 대학 경쟁력 높일 것"

[대학저널 신효송 기자] 유은혜 사회부총리 겸 교육부장관이 국·공립대의 공공성 및 경쟁력 강화를 위한 적극 지원을 약속했다. 아울러 국립대학이 지역상생과 국가 균형발전에 기여하는 의미 있는 성과를 주문했다.

지난 7일 유은혜 부총리는 전국 국‧공립대학교 총장협의회(회장 김영섭) 2019년도 제1차 정기총회에 참석해 이같이 밝혔다.

이날 회의에는 협의회 회장인 김영섭 부경대 총장을 비롯, 이상경 경상대 총장(거점국립대학교총장협의회장), 김남경 경남과기대 총장(지역중심국․공립대학교총장협의회장), 고대혁 경인교대 총장(전국교원양성대학교총장협의회장) 등 41개 전국 국·공립대 총장들이 참석해 △수도권과 지방의 균형발전을 위한 BK21 후속사업구조 개선 △심리상담 전문인력 정원 요청 등 대학의 당면 현안과 고등교육 발전방안 등을 논의했다.

협의회 회의 후에는 유은혜 부총리와의 대화 시간이 마련됐다.

먼저 유 부총리는 최근 대학 현장과의 소통 기회를 만들어나가고 있음을 밝혔다. 지난 1월 한국대학교육협의회 정기총회에서 제안한 '교육부-대교협 고등교육 정책 공동TF'의 실무회의가 격주로 개최되고 있으며, 그간 대학이 지속적으로 정부에 요청했던 현안들에 대해 심도 있는 논의를 시작했다고 강조했다.

이어 지난해 800억 원 규모였던 국립대 육성사업 예산을 올해 1504억 원으로 확대했음을 밝혔다. 유 부총리는 "이는 국립대가 지역 교육·연구 혁신의 거점으로서 지역 상생 및 국가 균형발전에 기여할 수 있는 소중한 계기가 될 것"이라며 "대학마다의 다양한 상황과 혁신 방향에 부합되는 맞춤형 사업 추진을 통해 학교발전에 의미있는 성과를 만들어주길 기대한다"고 말했다.

지난해 12월 협의회에서 건의한 국립대 재정여건 개선 관련 법 제정은 실효성 있는 방안을 마련토록 다각적으로 검토할 것을 약속했으며, 앞으로도 국·공립대가 지역 특화 인재 양성, 취약계층의 고등교육 기회 보장, 기초학문 보호에 중요한 학문 육성 등 고등교육의 공공성과 경쟁력 강화에 기여하도록 적극 지원하겠다고 밝혔다.

올해 8월 시행 예정인 강사법 제도에 국립대가 선도적으로 협조하는 것에 대해서도 감사를 표했다. 현재 교육부는 '대학 강사제도 지원 전담부서'를 설치해 강사 고용 동향을 지속 점검하고 있으며, 운영 세부사항 매뉴얼을 대학, 강사단체와 함께 협의해 마련 중임을 밝혔다.

아울러 대학평의원회 설치에 대해 총장들의 협조를 주문했다. 앞서 2017년 11월 대학 구성원들이 대학 운영에 민주적으로 참여할 기회를 확대하기 위한 취지로 대학평의원회 설치를 의무화하는 고등교육법이 개정된 바 있다.

유 부총리는 "현재 대학평의원회를 설치·구성하는 과정에서 구성원들과의 합의를 이끌어내는데 어려움이 있다는 얘기를 들었다"며 "이를 총장들이 한 번 더 잘 살펴주기를 부탁한다"고 말했다.

끝으로 유 부총리는 앞으로도 총장들을 자주 만나 현장목소리에 귀 기울일 것이며 대학 현장에서 실질적 변화를 체검할 수 있는 고등교육 정책을 만들어나갈 것이라 약속했다.

한편 전국 국‧공립대학교 총장협의회는 거점국립대학, 지역중심대학, 교육대학 등 전국 41개 국‧공립대 총장들의 협의체다.


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