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GIST, 유해한 일산화탄소를 치료용 수화젤로 사용
환부의 세포 보호와 항염증 효과 극대화
2018년 10월 12일 (금) 10:32:29
   

일산화탄소 방출 제어 가능한 주사형·접착형 수화젤 패치 치료제 제조법

[대학저널 오혜민 기자] 유독가스로 알려져 있는 일산화탄소를 치료제로 사용할 수 있는 기술이 개발됐다.

GIST(지스트, 총장 문승현) 이은지 교수 연구팀이 일산화탄소 방출 양과 속도를 제어할 수 있는 수화젤(삼차원 망상구조 물질로 다량의 물을 흡수하며 대표적 생체 재료로 이용) 패치를 개발했고 체내 조직 및 장기에 쉽게 부착함으로써 효과적인 세포보호 및 항염증 효과를 확인했다.

과량의 일산화탄소는 체내 조직의 산소공급을 차단하고 중추신경계에 영향을 줘 두통, 경련, 구토, 심지어 사망에 이르게 한다. 반면 10~500ppm의 적은 농도는 염증 작용을 억제하고 혈관이완, 세포 손상 및 사멸을 억제하는 보호기능을 나타낸다.

이러한 장점을 이용해 일산화탄소를 치료제재로 사용하려는 노력이 있었으나 원하는 부위에 적절한 농도의 일산화탄소를 처리하는 것이 쉽지 않았다. 기존 기술은 혈장에서 빠르게 일산화탄소를 방출시켜 치료효과가 현저히 감소되거나 독성 유발의 부작용이 있다.

연구팀은 생체친화성 펩타이드(두개 이상의 아미노산이 결합해 형성된 화합물)에 일산화탄소 방출분자를 결합해 나노섬유의 망상구조 형태를 유도했다. 이로써 일산화탄소 방출 제어가 가능한 수화젤 주사 및 패치를 성공적으로 제작했다.

특히 환부에 접착하는 수화젤 패치에서는 구성 요소인 펩타이드를 개질해 물리적 강도를 향상시키고 환부와의 접착성도 높여줬다. 일산화탄소 가스의 전달 및 치료 효과가 향상된 것이다.

또 분자 프로그래밍을 통해 일산화탄소 방출 양과 속도 조절이 가능하다. 세포 내 유전자나 단백질의 변형을 유도하는 활성산소의 형성을 억제함으로써 세포 사멸과 염증 반응도 억제했다.

이은지 교수는 “이 연구는 일산화탄소의 방출 양과 속도를 제어해 치료제재로 사용할 수 있는 실용적 수화젤 패치 개발의 첫 사례”라며 “특정 조직이나 장기에 효과적으로 적용하는 가스 치료제 개발에 크게 기여할 것으로 기대된다”고 설명했다.

이번 연구 성과는 과학기술정보통신부·한국연구재단 기초연구사업(중견연구), 미래소재디스커버리사업 지원으로 수행됐다. 재료과학분야 국제학술지 어드밴스드 펑셔널 머터리얼즈(Advanced Functional Materials) 9월 25일 게재됐고 표지논문으로 선정됐다.


오혜민 기자 ohm@dhnews.co.kr
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