세종대 연구팀, 염증성 장질환의 면역조절 메커니즘 규명
세종대 연구팀, 염증성 장질환의 면역조절 메커니즘 규명
  • 신영경 기자
  • 승인 2018.10.06 15:01
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‘프론티어스 인 이뮤놀로지' 10월호 게재

[대학저널 신영경 기자] 세종대학교(총장 배덕효) 바이오융합공학과 홍석만 교수 연구팀(제1저자 이성원 박사, 박현정 박사, 바이오융합공학과)과 미국 밴더빌트 의대 Luc Van Kaer 교수 연구팀, 연세대 의대 소화기내과 천재희 교수 연구팀이 공동연구를 통해 '염증성 장질환의 새로운 면역조절 메커니즘'을 규명했다.

이번 연구 결과는 세계적 면역학 전문학술지 ‘프론티어스 인 이뮤놀로지(Frontier in Immunology)’ 10월호에 게재됐다. 'DSS-유도 대장염에서 자연살해 T 세포가 병원성 NK1.1+CD8+ T 세포를 억제한다'는 제목으로 온라인에 발표됐다.

염증성 장질환은 장에 발생하는 만성적인 염증을 뜻하며, 통상적으로 특발성 염증성 장질환인 궤양성 대장염과 크론병을 지칭한다. 이는 비병원성 공생균에 대해서 면역 관용이 유지되지 못해 숙주면역시스템의 과도한 면역반응으로 나타나게 된다.

홍석만 교수 연구팀은 인터페론 감마(IFNγ) 매개 자가염증증후군 동물 모델에 화학물질(dextran sulfate sodium, DSS)로 염증성 장질환을 유도해 연구한 결과, NKG2D와 TNFα를 높게 발현하는 NK1.1+CD8+ T 세포가 대장염을 유발하는 새로운 면역세포임을 밝혔다.

특히 연구팀은 면역조절 세포 중 하나인 iNKT 세포가 감소했을 때 장내로 침윤해 염증성 장질환을 유발한다는 사실을 규명했다.

따라서 염증을 유발하는 NK1.1+CD8+ T 세포와 염증을 억제하는 iNKT 세포의 상호작용에 대한 이해·조절 방법은 염증성 장질환을 효과적으로 통제할 수 있는 치료 전략이 될 수 있음을 밝혔다.

이성원 박사후연구원은 “염증성 장질환에서 병원성인 NK1.1+CD8+ T 세포와 면역조절 세포의 하나인 자연살해 T 세포의 상호작용이 질병 조절의 핵심 메커니즘이다. 두 가지 세포를 동시에 조절한다면 매우 효과적인 치료방법이 될 수 있을 것”이라고 말했다.

홍석만 교수는 “연구를 통해 확인된 염증성 장질환의 발생·조절에 대한 기전연구는 만성 염증성 장질환 치료제 개발에서 새로운 타깃을 제공할 수 있을 것”이라고 말했다.


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