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서울대, 독립 제어 가능한 광 매질 설계 기법 개발
양자 역학 '드브로이-봄 해석' 설계에 적용
2018년 05월 10일 (목) 09:56:23
   
▲(왼쪽부터) 서울대 전기정보공학부 박남규 교수, 유선규 박사, 박현희 박사

[대학저널 신효송 기자] 국내 연구진이 빛의 위상 정보를 완전히 유지하면서 동시에 에너지를 집속할 수 있는 새로운 형태의 매질을 세계 최초로 개발했다.

서울대학교(총장 성낙인) 전기정보공학부 박남규 교수 연구팀(유선규 박사, 박현희 박사)은 빛의 위상 및 세기를 독립적으로 제어할 수 있는 광 매질 설계 기법을 개발했다. 연구 결과는 세계적인 학술지 ‘피지컬 리뷰 레터스(Physical Review Letters)’에 5월 10일자 온라인에 게재됐다.

빛(파동)을 원하는 형태로 제어하기 위해서는 렌즈, 돋보기와 같이 빛의 세기와 방향을 제어할 수 있는 적절한 물질(매질)의 설계가 필수적이다. 그러나 빛이 어떤 물체와 만날 경우 물체에 의한 빛의 세기 및 방향 변화에 따라 빛의 위상이 함께 변해버리기 때문에 빛의 최대 정보 전달 능력을 모두 사용하기에는 한계가 있었다.

이에 박남규 교수 연구팀은 양자역학 현상의 해석에 대한 관점을 광학계에 새로이 도입했다. 연구팀은 1929년 노벨상을 수상한 드브로이와 이론 물리학자 봄이 ‘드브로이-봄 해석’이라는 형태로 양자역학 분야에서 비슷한 고민을 했다는 점에 착안해 빛의 위상 정보와 세기를 독립적으로 제어할 수 있는 새로운 형태의 광학 방정식을 유도했다.

연구팀은 광학적 매질을 통과할 때 빛의 세기 또는 위상 정보 둘 중 하나만을 선택적으로 유지할 수 있는 방식을 제안했다. 이번 연구는 구현하고 싶은 파동의 세기와 위상을 지정해 주어 매질의 구조를 하향적으로 설계할 수 있다는 점에서 실용적인 가치가 있다. 또한 영(0)굴절 특성 등이 필요하다는 점에서 메타물질 연구와도 접목이 된다.

박남규 교수는 “양자역학의 해석에 대한 물리학 분야 논쟁을 파동 연구에 도입해 매질의 설계라는 공학적 문제에서 혁신적인 솔루션을 제시했다”며 “이번 연구로 입사된 빛의 위상 정보까지 전달 가능한 공진기 설계, 빛의 위상 제어에서 얻어지는 정류 현상을 통한 의료용 테라헤르츠 파 생성 연구를 비롯해 음파나 물질파와 같은 다른 영역의 파동에도 적용 가능할 것”이라고 말했다.

한편 본 연구는 과학기술정보통신부의 글로벌 프론티어 사업(파동에너지 극한제어 연구단), 교육부의 대통령Post-Doc.펠로우십 과제, 과학기술정보통신부의 해외우수신진연구자유치(KRF) 사업의 지원을 받았다.


신효송 기자 shs@dhnews.co.kr
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