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"약대, '2+4년제'와 '통합 6년제' 자율 선택"
'약대 학제 개편 방안' 발표···고등교육법 시행령 일부개정령(안) 입법예고
2018년 04월 09일 (월) 12:00:49

[대학저널 정성민 기자] 2022학년도부터 약학대학(이하 약대) 학제를 현행 '2+4년제'와 '통합 6년제' 가운데 대학이 자율적으로 선택할 수 있다.

교육부는 "'약대 학제 개편 방안'을 발표하고 4월 9일부터 5월 21일까지 고등교육법 시행령 일부개정령(안)을 입법예고한다"고 밝혔다. 

앞서 교육부는 2006년 약대 수업연한을 4년에서 6년으로 확대하고 '2+4년제'를 도입했다. '2+4년제'란 약대가 아닌 다른 학과·학부에서 2년 이상 기초·소양교육을 받은 뒤 약대에 편입, 4년 전공교육을 이수하는 것이다. 교육부는 약사의 전문성을 강화하고, 학생들이 기초·소양교육 토대 위에서 진로를 결정할 수 있도록 '2+4년제'를 도입했다.

그러나 약학계와 이공계에서 ▲약학교육의 기초교육과 전공교육 연계성 약화 ▲약대 편입을 위한 이공계 학생 이탈 가속화 ▲과도한 사교육비 부담 등을 이유로 '2+4년제'를 '통합 6년제'로 전환해야 한다고 꾸준히 주장했다. '통합 6년제'란 고교 졸업자(졸업예정자 포함)가 신입생으로 입학, 6년의 기초·소양교육과 전공교육을 이수하는 것이다.

교육부는 지난해 9월 약대 학제 개편 정책연구를 수행하고 정책자문위원회를 구성, 약대 학제 개선 방안을 논의했다. 이어 공청회와 관계부처 협의 등을 거쳐 약대 학제 개편 방안을 최종 확정했다. 

   
▶약대 학제가 2022학년도부터 개편된다. 사진은 동국대 약대의 가운수여식 장면(대학저널 자료 사진)

주요 내용을 살펴보면 약대 학제 개편은 2022학년도부터 적용된다. 즉 대학들은 2022학년도부터 약대 학제를 현행 '2+4년제'와 '통합 6년제' 가운데 자율적으로 선택할 수 있다. 만일 전국 35개 약대가 모두 '통합 6년제'로 전환되면 2022학년도부터 1700여 명의 약대 신입생이 선발된다.

단 '통합 6년제' 전환 시 약대 편제정원이 증가하기 때문에 대학들은 조치를 취해야 한다. 교육부는 "'통합 6년제'로 전환되면 기존 편입학 정원 외에 2년 약학 교육과정이 추가, 편제정원이 증가한다"면서 "교육여건이 악화되지 않도록 대학설립·운영규정상 교사, 교지, 교원, 수익용 기본재산 등 4대 교육요건을 충족시켜야 한다"고 설명했다. 예를 들어 현행 '2+4년제'에서는 약대 전임교수가 20명으로 충분하지만, '통합 6년제' 전환으로 학생 수가 늘어나면 그에 맞춰 전임교수 수도 늘어나야 한다.    

또한 '통합 6년제'를 도입할 경우 학부 신입생 졸업 시점을 기준으로 일정 기간(2026년∼2027년) 약사 배출 인원 감소가 예상된다. 따라서 교육부는 '통합 6년제 도입' 약대에 대해 2022년부터 2023년까지 한시적으로 편입학을 허용할 방침이다. 

특히 교육부는 공공성 제고 방안을 약대 학제 전환 조건으로 제시했다. 이에 '통합 6년제' 전환 약대는 수급권자·차상위계층·한부모 가족지원대상자 등 경제적 취약계층 학생을 약대 입학정원의 7% 이상 정원 외로 선발해야 한다. 지방 소재 약대는 해당 지역 고교 졸업자(졸업예정자 포함)를 약대 입학정원의 30%(강원·제주권 15%) 이상 선발해야 한다.

이진석 교육부 고등교육정책실장은 "약학교육 경쟁력 강화를 위해 약대 학제 개편안을 마련한 만큼, 변경 학제가 본격적으로 시행되기 전에 교육여건 개선 등을 충분히 준비해야 소기의 성과를 거둘 수 있다"면서 "약대 학제 개편 방안에 따른 법령 개정 등 후속조치를 추진할 것"이라고 말했다. 


정성민 기자 jsm@dhnews.co.kr
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